Augmenter l’espérance de vie de votre Chihuahua

L’espérance de vie des chihuahuas se situe entre 14 et 18 ans, avec une moyenne de 15 ans et demi, les femelles vivant en moyenne 1 ou 2 ans de plus. Il s’agit certainement d’une moyenne nettement supérieure à celle des autres races de chiens en général, qui est d’environ 12 ans et demi.

Ceci est dû à deux éléments principaux : les petits chiens vivent généralement plus longtemps que les grands chiens, et le Chihuahua est une race assez saine, et la plupart des problèmes de santé d’origine génétique ne lui sont pas fatals.

Dans ce guide, nous allons aborder les principales causes de décès et les mesures qui peuvent être prises pour assurer une vie longue et saine à votre chihuahua !

Principales causes de décès des chihuahuas

L’université de Géorgie a mené une étude approfondie de 20 ans sur plus de 70 000 chiens afin de documenter les principales causes de décès. Les chiens ont été classés selon qu’ils étaient chiots ou adultes et selon leur race.

Grâce à cette étude approfondie, nous avons une très bonne idée de ce à quoi le chihuahua est génétiquement prédisposé et aussi de bonnes méthodes pour prévenir une mort prématurée.

Causes les plus fréquentes de décès chez les chiots chihuahua

Chez les chihuahuas âgés de moins d’un an, les deux principales causes de décès sont :

  • Infections : voir ci-dessous pour plus de détails
  • Trauma : lire ci-dessous pour plus de détails

Causes de décès les plus fréquentes chez les chihuahuas adultes

Maladie cardiovasculaire

18,5 % des chihuahuas de l’échantillon étudié étaient morts d’une maladie cardiovasculaire, qui est plus fréquente chez les chiens âgés de plus de 14 ans.

Comme le cœur ne peut fonctionner que pendant un certain nombre d’années, les chiens qui succombent à une insuffisance cardiaque sont souvent considérés comme morts de vieillesse.

Cette maladie peut être classée en 3 catégories différentes :

  • Insuffisance cardiaque : le cœur n’est pas en mesure de pomper le sang correctement, ce qui entraîne un manque de sang et d’oxygène nécessaire à une circulation sanguine régulière.
  • Arythmie : il s’agit d’un rythme anormal des battements du cœur qui, dans les cas graves, peut mettre en danger la vie du Chihuahua s’il est causé par une diminution de la fonction de pompage du cœur.
  • Décompensation des valves cardiaques : cette affection comprend la sténose (les valves cardiaques ne sont pas assez ouvertes pour permettre au sang de circuler comme il le devrait), la régurgitation mitrale (les valves cardiaques ne se ferment pas correctement et, par conséquent, le sang n’est pas filtré correctement) et le prolapsus valvulaire (la valve gonfle dans la chambre cardiaque supérieure).

Traumatisme ou choc

16,8% des Chihuahuas étudiés sont morts à la suite d’un traumatisme. Il s’agit là d’un nombre stupéfiant que tous les propriétaires devraient considérer très attentivement. Les causes de décès par traumatisme sont les suivantes : être renversé par une voiture, être piétiné accidentellement, tomber d’une hauteur ou même tomber des bras de son propriétaire.

Ce chiffre est assez choquant, surtout si l’on considère que sur 82 races de chiens différentes, le chihuahua est la septième plus susceptible de mourir de cette façon. C’est pourquoi il est d’autant plus important de noter que cette deuxième cause de décès est absolument évitable.

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Infection

10,5% des Chihuahuas adultes étudiés sont morts d’une infection mortelle qui pouvait être d’origine différente, en voici la liste :

  • Parvovirus – Bien qu’il existe un vaccin contre ce virus, de nombreux chiens non vaccinés succombent encore à cette maladie. Il s’agit d’un virus qui s’attaque au tractus gastro-intestinal et au système immunitaire, provoquant des vomissements et des diarrhées. Il se transmet par contact direct avec un chien infecté ou des matières fécales infectées.
  • La maladie de Carré – Comme pour la parvovirose, il existe un vaccin contre la maladie de Carré, qui est une infection hautement contagieuse des voies respiratoires et/ou gastro-intestinales se manifestant initialement par une faiblesse et une toux, évoluant vers une dysenterie et, à des stades plus avancés, attaquant le système nerveux central du chien, y compris le cerveau et la moelle épinière. Des épisodes de convulsions et/ou de paralysie surviennent souvent avant la mort du chihuahua.
  • Leptospirose – Il existe de nombreuses souches de leptospirose, par exemple la maladie transmise par les tiques, et tous les chiens qui en souffrent n’en meurent pas, mais elle peut provoquer des lésions fatales au foie et aux reins. La plupart des souches mortelles de leptospirose se propagent par l’urine d’animaux sauvages, tels que les ratons laveurs, les mouffettes et les rats. Les chiens peuvent être infectés en buvant de l’eau contaminée, mais le virus peut également se propager en reniflant des flaques d’urine infectées.
  • Septicémie – Il s’agit du choc septique, qui est une infection grave de l’organisme. Si elle n’est pas traitée, la septicémie peut entraîner une insuffisance rénale aiguë, une insuffisance hépatique et/ou un syndrome de détresse respiratoire aiguë. Les statistiques révèlent malheureusement que, même avec un traitement médical approprié, seuls 40 % des chiens environ survivent.

Les causes de la septicémie peuvent être nombreuses, notamment une infection de la prostate, une pneumonie et une infection bactérienne du cœur. Cependant, lorsqu’il s’agit de chihuahuas, la plus grande préoccupation des propriétaires est l’infection due à la carie dentaire, qui, si elle n’est pas traitée, peut se propager dans tout le corps.

Comment faire vivre un Chihuahua plus longtemps

chihuahua qui se lave

Vaccinations

Un chihuahua peut être immunisé contre les maladies mortelles pour sa race, mais il est faux de croire qu’un chien qui passe la majeure partie de sa vie dans un environnement domestique n’a pas besoin d’être vacciné, car il lui suffit de renifler de l’urine infectée ou d’entrer en contact occasionnel avec un chien infecté pour être contaminé.

Les vaccins obligatoires pour les chiots sont ceux contre la toux à adénovirus, l’hépatite, la maladie de Carré, la parainfluenza, le parvovirus et la rage, tandis que les vaccins facultatifs sont ceux contre la leptospirose, le coronavirus et la maladie de Lyme.

Le vaccin contre la leptospirose n’est recommandé que pour les chiens qui ont une forte probabilité de contracter cette maladie, car les chihuahuas en particulier n’ont pas une très bonne ration à ce type de traitement.

Le vétérinaire est cependant le seul à pouvoir évaluer si les conditions nécessaires existent pour soumettre le chien à ce type de vaccination.

De nombreux chihuahuas adultes ont besoin de rappels de vaccination, mais ceux-ci ne doivent pas nécessairement être effectués chaque année, car les anticorps peuvent vivre dans l’organisme du chien pendant plusieurs années.

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Il peut être utile de parler à votre vétérinaire de la nécessité d’effectuer des tests de routine. Il s’agit d’une méthode très utile pour mesurer la quantité d’anticorps présents, simplement en prélevant un échantillon de sang. Si le Chihuahua possède un nombre suffisant d’anticorps, il n’aura pas besoin d’une dose de rappel ; si les anticorps sont faibles, une dose de rappel est fortement recommandée.

La sécurité avant tout

Si l’on considère que les traumatismes sont la deuxième cause de décès la plus fréquente pour cette race (16,8 %), on peut affirmer sans risque que la durée de vie d’un chihuahua peut être considérablement augmentée si des mesures de sécurité sont mises en place et strictement suivies par tous les membres de la famille.

Voici quelques conseils pour accroître la sécurité de votre chihuahua :

  • Tenez toujours votre Chihuahua en laisse quand vous sortez.
  • L’utilisation d’un harnais au lieu d’un collier permet un meilleur contrôle et, en cas d’urgence, vous permettra de récupérer rapidement votre chien sans lui causer de traumatisme au cou. Le harnais est également utile pour prévenir le collapsus trachéal.
  • Lorsque vous quittez la maison avec votre chihuahua, observez attentivement la zone dans laquelle vous vous déplacez et soyez attentif aux chiens errants ou aux animaux sauvages. Pour les promenades nocturnes, il est recommandé de porter une lampe d’extérieur, de se munir d’une torche et de rester à proximité de votre chien à tout moment.
  • Faites toujours attention à tout ce qui se trouve à proximité pendant votre promenade, car les grands chiens errants sont connus pour être capables de sauter par-dessus des clôtures de deux mètres de haut et les animaux sauvages peuvent souvent se faufiler facilement sur des terrains privés. Les chiens agressifs peuvent se trouver à peu près n’importe où, y compris sur votre itinéraire de promenade habituel et dans le parc, auquel cas il vaut la peine d’emporter un sifflet ou un avertisseur de stade.
  • Faites attention à la porte d’entrée de la maison : chaque fois que vous ouvrez la porte, le chien peut rapidement s’échapper, il est donc utile d’apprendre à tous les membres de la famille à frapper avant d’entrer afin que quelqu’un puisse garder le contrôle du chihuahua.
  • Apprenez à votre Chihuahua tous les ordres de base. Dans le cas d’un chien qui s’enfuit, un “Assis !” ou “Viens !” ferme et fort peut l’arrêter dans son élan, tout comme donner un ordre ponctuel pour empêcher un chien de traverser la route peut très bien l’empêcher d’être renversé par une voiture.
  • Quel que soit l’âge du chihuahua, il est essentiel de sécuriser votre maison, qu’il s’agisse de chiots ou de chiens adultes. Un chien peut mettre n’importe quel objet dans sa gueule, même si ce n’est pas forcément un de ses jouets, par simple curiosité.
  • Il est donc important de vérifier que les sols de la maison et toutes les zones accessibles sont exempts de petits objets tels que des pièces de monnaie, des stylos et des bouchons, des bijoux, des capsules de bouteilles, des clips, des piles et tout autre objet suffisamment petit pour être mis en bouche ou avalé par le Chihuahua.
  • Les plantes domestiques et les cordons électriques ne doivent pas être à la portée du Chihuahua.
  • Tous les membres de la famille doivent être conscients du fait que la taille de cette race fait que le chien peut facilement être promené ou au moins à la hauteur de leurs pieds. C’est pourquoi il est important de toujours vérifier avant de tourner les coins et d’allumer les lumières la nuit si le Chihuahua peut se promener librement dans la maison.
  • Manipulez votre Chihuahua de manière appropriée ; ne le tenez jamais si vous manipulez d’autres choses, cette race est particulièrement douée pour se défaire de la prise de l’homme. Il faut apprendre aux enfants la manière correcte de tenir le chien et les jeunes ne doivent être autorisés à s’occuper d’un chihuahua que s’ils peuvent assumer cette tâche importante. Si vous vous rendez compte que vous manipulez votre Chihuahua en même temps que d’autres choses, cela vaut la peine de considérer l’importance d’apprendre une méthode plus correcte de manipulation du chien.
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Soins dentaires appropriés

L’infection étant la troisième cause de décès (10,5 %), dont une partie est due à la propagation des infections dentaires dans tout le corps, il est essentiel de nettoyer et de soigner correctement les dents.

Les contrôles vétérinaires doivent être effectués une fois par an et comprennent un examen complet pour vérifier l’absence de problèmes et un détartrage si nécessaire. À la maison, vous pouvez brosser les dents de votre Chihuahua ou utiliser un spray dentaire pour aider à éliminer la plaque dentaire et rafraîchir l’haleine.

En outre, proposer des produits à mâcher quotidiennement peut aider à éliminer et à prévenir l’accumulation de la plaque dentaire, qui est la première étape du développement de la carie dentaire ultérieure.

Une alimentation saine

L’alimentation d’un chien tout au long de sa vie a un impact direct sur sa santé et, bien qu’aucun chien ne puisse vivre éternellement, n’oubliez pas que l’insuffisance cardiaque est la principale cause de décès de cette race (18,5 %). Dans ce cas, une alimentation saine est essentielle car elle maintient l’organisme, y compris le cœur, dans la meilleure forme possible.

Les croquettes contenant des agents de remplissage tels que le maïs, le soja et les céréales, ainsi que des conservateurs chimiques, des arômes et des colorants artificiels, des sous-produits et des viandes ou huiles génériques sont à éviter. Enrichir l’alimentation de votre chihuahua en antioxydants, probiotiques et oméga-3 contribuera à renforcer son système immunitaire.

Il est important de savoir que trop ou trop peu de céréales n’est pas sain pour la plupart des chiens.

Exercice physique

chihuahua exercice

L’exercice régulier joue un rôle important dans la santé générale des chiens. Il aide à maintenir un cœur, des poumons et d’autres organes principaux en bonne santé, favorise le maintien d’une bonne masse musculaire et d’une circulation sanguine régulière, renforce le système immunitaire, aide à réguler le métabolisme et l’appétit et contribue à prévenir un certain nombre de maladies, notamment le diabète et certaines formes de cancer.

Les chihuahuas doivent faire au moins deux promenades quotidiennes d’au moins 20 minutes à un rythme de trot assez rapide et sans essoufflement. Des séances de récupération ou d’autres activités cardio doivent également être incorporées plusieurs fois par semaine, voire mieux quotidiennement.

Contrôles vétérinaires réguliers

Il est très important que votre Chihuahua se soumette à des visites vétérinaires annuelles pour des contrôles de routine. Les tests habituels comprennent une analyse des selles, une formule sanguine complète et un examen physique, qui sont extrêmement utiles pour détecter tout signe précoce d’une éventuelle maladie future. Dans le cas d’un Chihuahua âgé, les contrôles doivent être effectués deux fois par an.